Una breve cronistoria anestesiologica

Una breve cronistoria anestesiologica

“Ether Dome at Massachusetts General Hospital”, il luogo dove l’etere venne usato per la prima volta.

1525: Paracelso testa l’etere usandolo sugli animali. L’etere era stato scoperto nel 1275 e i suoi effetti ipnotici furono notati nel 1540 dal botanico e chimico tedesco Valerio Cordus (1515-1544).

1743: Charles-Marie de la Condamine (1701-1774) scopre il curaro in Sud America e lo descrive come la “morte volante”.

1805: Il farmacista tedesco Friedrich  Wilhelm Adam Sertürner (1783 – 1841) scopre l’ingrediente attivo del laudano. Egli lo chiama morfina dal nome di Morfeo, il dio Greco dei sogni.


i primi usi clinici

1844: Il medico dentista statunitense Horace Wells (1815-1848) osserva la dimostrazione di protossido di azoto di Gardner Quincy Colton (1814-1898) come prodotto per il sollievo dal dolore. Nel 1845 Wells organizza la prima dimostrazione pubblica del protossido di azoto. Il paziente non fu anestetizzato bene,  la dimostrazione risultò un fallimento e Wells venne messo in ridicolo. Wells morirà suicida nel 1848.

1846: il 16 ottobre, il dentista statunitense William Morton (1819-1868) dà la prima dimostrazione pubblica dell’uso dell’etere. Si dice che il chirurgo abbia dichiarato “Signori, questo non è un imbroglio“.

1846: Il 19 dicembre, James Robinson, un dentista londinese, dà l’etere per la prima volta nel Regno Unito. Il 21 dicembre, il primo anestetico chirurgico viene somministrato dallo studente di Medicina William Squire. L’operazione, un’amputazione di gamba, venne eseguita da Robert Liston in meno di tre minuti.


si amplia l’uso

James Young Simpson (7 giugno 1811 – 6 maggio 1870)

1847: meno di un mese dopo la dimostrazione di Liston, l’etere viene utilizzato per la riduzione del dolore durante il travaglio dall’ostetrico scozzese James Young Simpson.

1848: la prima morte direttamente attribuita all’anestesia: Hannah Greener, un’adolescente di Newcastle, ricevette il cloroformio durante un’operazione al piede del piede.

1853: John Snow (1813-1858) dà l’etere alla regina Vittoria durante la nascita del suo ottavo figlio. Questo aiuta l’anestesia a diventare socialmente accettabile.

1874: la cocaina viene usata per la prima volta come anestetico locale.

1897: il primo anestetico spinale fu somministrato da Augustus Bier.


Il Novecento

Henry Edmund Gaskin Boyle (2 April 1875 – 15 October 1941) e la sua macchina per anestesia.

1917: la prima macchina per anestesia dell’anestesista inglese Henry E. G. Boyle.

1919: Ivan Magill sviluppa l’intubazione endotracheale. Ciò consente la somministrazione dell’anestetico senza maschera ed è essenziale per le operazioni sul viso e sul collo.

1923: viene eseguita la prima operazione di tumore al cervello in anestesia locale.

1942: il curaro vine usato in anestesiologia da Harold Griffiths, duecento anni dopo la sua scoperta.


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