Un grande illustratore medico: Max Brödel

Un grande illustratore medico: Max Brödel

Fotografia di Max Brödel di Doris Ulmann.

Max Brödel (8 giugno 1870 – 26 ottobre 1941) fu un illustratore medico. Nato a Lipsia, in Germania, ha iniziato la sua carriera artistica dopo essersi diplomato all’Accademia di Belle Arti di Lipsia, lavorando per il grande fisiologo Carl Ludwig. Sotto la guida del dr.  Ludwig, Brödel acquisì una conoscenza di base della medicina e divenne famoso per le sue dettagliate illustrazioni mediche. Una caratteristica notevole delle sue illustrazioni era la prospettiva aerea che mostrava l’anatomia vista attraverso gli occhi di un chirurgo. 

Alcune delle sue prime illustrazioni furono anche per i medici Spalteholz, His e Braune. La sua rete di professionisti medici aumentò quando incontrò il Dr. Franklin P. Mall del Johns Hopkins Hospital di Baltimora nel 1888. 


il trasferimento negli usa

Illustrazione della muscolatura della vescica e dell’uretra fatta da Brödel.

Brödel arrivò a Johns Hopkins nell’inverno del 18 gennaio 1894. Molto ricercato dall’anatomista Franklin P. Mall e da altri medici per la sua meticolosa attenzione ai dettagli e al realismo nelle sue illustrazioni mediche, le capacità di Brödel erano un prezioso supporto per l’Ospedale Johns Hopkins . Poco dopo il suo impiego, Brödel fu affiancato da colleghi illustratori medici, Hermann Becker e August Horn, che avevano anche frequentato l’Accademia di Belle Arti di Lipsia. Lavorando in collaborazione con questi due artisti, Brödel creò un ampio catalogo di diagrammi anatomici e istologici per il personale medico.


la collaborazione con il dott. Kelly

Tavole anatomiche e chirurgiche sull’utero di Brödel.

La maggior parte delle illustrazioni di Brödel erano per il Dr. Howard A. Kelly (1858-1943), il primario della Ginecologia, durante il suo impiego al Johns Hopkins Hospital. Brödel ha illustrato il manuale in due volumi di Kelly, “Operative Gynecology“, pubblicato nel 1898. Il manuale ottenne apprezzamenti e riconoscimenti diffusi,  consolidò il ruolo di opinion leader di Kelly nel campo della ginecologia e quello di Brödel come illustratore medico pioneristico. Brödel ha poi continuato a lavorare su altri libri scritti o scritti da Kelly, tra cui quelli sulle malattie dei reni, dell’uretere e della vescica, nonché sugli articoli e le monografie della rivista di Kelly.


il lavoro

frontespizio della seconda edizione del manuale ‘Operative Gynecology’ del prof. Howard A. Kelly.

Durante tutto il processo di creazione delle illustrazioni, Brödel lavorava a stretto contatto con Kelly, l’uno con l’altro conferendo prima che venisse disegnato il primo schizzo. Dopo il debriefing con Kelly, Brödel conduceva scrupolosamente ricerche mediche indipendenti e  sperimentava il metodo migliore per comunicare le informazioni sulle strutture complesse dei disegni ai professionisti del settore medico. La filosofia artistica di base di Brödel è meglio descritta con le sue stesse parole: “L’artista deve prima comprendere appieno l’argomento da ogni punto di vista: anatomico, topografico, istologico, patologico, medico e chirurgico. Da questa conoscenza accumulata si sviluppa un’immagine mentale da cui cristallizza nuovamente il piano per il disegno futuro. Un’immagine mentale chiara e vivida deve sempre precedere l’immagine reale sulla carta. La pianificazione dell’immagine, quindi, è la cosa più importante, non l’esecuzione“.


una visualizzazione artistico-scientifica

un’illustrazione di Brödel tratta da ‘Operative Ginecology’ di H. Kelly, seconda edizione.

La sua enfasi sulla visualizzazione anatomicamente accurata prima dell’attualizzazione artistica si manifestò nelle sue interpretazioni incredibilmente realistiche. La perfetta traduzione delle conoscenze mediche nelle sue illustrazioni è attribuita alla sua forte spinta investigativa. Brödel capì il ruolo essenziale delle illustrazioni mediche nell’insegnare agli studenti di Medicina le complessità e le funzioni delle strutture anatomiche, ed era quindi desideroso di educare sè stesso studiando testi medici, frequentando conferenze e prendendo parte alle autopsie.


una carriera a rischio professionale

una tavola chirurgica di Brödel.

Il 24 marzo 1899, a Max Brödel fu diagnosticata una infezione da streptococco alla mano e al braccio, causata da una scorretta pratica di eseguire dissezioni anatomiche senza guanti. Furono necessarie diverse operazioni sul suo braccio sinistro, inclusa una per separare le fibre nervose dal tessuto cicatriziale. Queste operazioni furono eseguite dal dott. William S. Halsted, primario di Chirurgia presso il Johns Hopkins Hospital. Sfruttando questa esperienza, Brödel illustratò in maniera dettagliata la sua condizione medica e il conseguente intorpidimento della sua mano sinistra (quella non dominante). Nonostante l’incoraggiamento di Halsted, questi disegni sono rimasti inediti. 

Nel dicembre 1904, Brödel subì gravi ferite al dito medio della mano destra. Un altro medico di Johns Hopkins, il Dr. John Miller Turpin Finney, è riuscì ripristinarne il normale funzionamento, consentendo a Brödel di continuare le sue attività artistiche e musicali.


la sua tecnica

tavola istologica di Brödel (rimpicciolimento di 70 volte) tratta dal manuale ‘Operative Ginecology’ di H. Kelly.

Brödel sviluppò nuove tecniche artistiche come la tecnica “carbon dust” che ha aiutato il progresso della qualità e della precisione delle illustrazioni mediche. Nel 1911, presiedette la creazione del primo Dipartimento di Arte applicata alla Medicina del Johns Hopkins.

La ‘carbon dust’ è una tecnica artistica in cui la polvere di carbone viene applicata a una superficie preparata tramite spazzole a secco. I punti salienti possono essere dipinti o graffiati più avanti nel processo. La polvere viene preparata strofinando le matite di carbone contro una superficie abrasiva, ad esempio una lima di metallo. La tecnica resa popolare da Max Brödel divenne ampiamente usata tra gli illustratori medici e scientifici del ventesimo secolo. Il suo obiettivo al Dipartimento di Arte applicata alla Medicina fu di addestrare medici illustratori a lavorare in collaborazione con i medici per aumentare la comprensione di come funziona il corpo. Il programma è stato il primo del suo genere e ha attratto studenti di medicina e di arte da tutto il mondo.


grandi collaborazioni

In un articolo pubblicato nell’edizione del settembre 1911 del Bollettino dell’ospedale Johns Hopkins, Brödel espose il suo proposito per la creazione del Dipartimento. Scrisse  Brödel:

“Il suo scopo è quello di colmare il divario esistente tra arte e medicina, e di formare una nuova generazione di artisti per illustrare riviste mediche e libri in futuro e per risparmiare loro gli anni di prova e delusione dei loro predecessori autodidatti. “

Nella sua carriera, oltre che Howard Kelly,  Brödel ha creato illustrazioni per Harvey Cushing, William Halsted, Thomas S. Cullen e altri famosi medici.


riferimenti:

 

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