Dallo sperma della balena la prima descrizione di una struttura proteica

1958: DALLO SPERMA DELLA BALENA LA PRIMA DESCRIZIONE DI UNA STRUTTURA PROTEICA

La descrizione della struttura del DNA nel 1953 era stata una rivelazione, ma la determinazione della prima struttura proteica diede inizio a quella rivoluzione che oggi chiamiamo “proteomica“.
Nel DNA è scritto il progetto della vita, ma le proteine sono veramente complesse: la loro gamma di funzioni – per esempio, come componenti e catalizzatori che accelerano la velocità delle reazioni – mostra come esse siano i mattoncini che rendono possibile la vita. 


il lavoro di John Kendrew

il biochimico inglese John Kendrew (Oxford, 24 marzo 1917 – Cambridge, 23 agosto 1997)

Un vasto team, composto principalmente da fisici e guidato da John Kendrew a Cambridge, lavorò metodicamente sulla mioglobina, il principale trasportatore di ossigeno nel muscolo, prelevata dallo sperma della balena (poichè essa è composta da grandi cristalli), come primo bersaglio.
Come con il DNA, la cristallografia attraverso raggi X – cioè la misurazione dell’ampiezza di migliaia di raggi X sparpagliati dalla molecola – generava masse di dati che rivelavano la struttura pezzo a pezzo.
Alla fine venne rivelata la prima struttura proteica ad elevata risoluzione, inclusa la struttura ad alfa-elica ma vista prima. Kendrew condivise il Premio Nobel per la chimica del 1962 con Max Perutz, il quale in seguito dedusse la struttura dell’emoglobina usando la stessa tecnica.


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