La speranza del vaccino inattivato contro il virus del Covid-19

La speranza del vaccino inattivato contro il virus del Covid-19

Per la prima volta, uno dei tanti vaccini contro il  COVID-19 in sviluppo ha protetto un animale, i macachi rhesus, dal nuovo coronavirus. Il vaccino, chiamato “PiCoVacc“, una formulazione vecchio stile consistente in una versione chimicamente inattivata del virus, non ha prodotto evidenti effetti collaterali nelle scimmie; le prove umane sono iniziate il 16 aprile. E i risultati incoraggianti delle scimmie per altri vaccini sono molto vicini.

I ricercatori di “Sinovac Biotech“, una società privata con sede a Pechino, hanno somministrato due diverse dosi del loro vaccino COVID-19 a un totale di otto macachi rhesus. Tre settimane dopo, il gruppo ha introdotto SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, nei polmoni delle scimmie. Nessun animale ha sviluppato un’infezione in piena regola e le scimmie a cui è stata somministrata la più alta dose di vaccino hanno avuto la migliore risposta: sette giorni dopo che gli animali hanno ricevuto il virus, i ricercatori non sono stati in grado di rilevarlo nella loro faringe o nei polmoni.


L’importanza della sperimentazione animale

Alcuni degli animali a che avevano ricevuto il vaccino a basso dosaggio hanno avuto una “viral blip” (un picco virale di breve durata), ma sembra che abbiano controllato l’infezione anche loro,  così riporta il team Sinovac in un articolo pubblicato il 19 aprile sul “preprint server bioRxiv“.

Al contrario, quattro animali di controllo hanno sviluppato alti livelli di RNA virale e polmonite grave.

“I risultati ci danno molta fiducia sul fatto che il vaccino funzionerà nell’uomo”

afferma Meng Weining, senior director di Sinovac per gli affari regolatori all’estero.


Anticorpi neutralizzanti?

Per verificare la possibilità che le varianti di SARS-CoV-2 possano contrastare un vaccino, i ricercatori della Sinovac hanno mescolato anticorpi prelevati da scimmie, ratti e topi a cui era stato somministrato il vaccino con ceppi del virus isolati da pazienti in Cina, Italia, Svizzera, Spagna ed il Regno Unito. I ricercatori hanno osservato che gli Gli anticorpi hanno potenzialmente “neutralizzato” tutti i ceppi, che sono “ampiamente sparsi sull’albero filogenico“.

“Ciò fornisce una prova evidente che il virus non sta mutando in modo da renderlo resistente a un vaccino # COVID19. Buono a Sapersi”.

ha twittato l’immunologo Mark Slifka della Oregon Health & Science University.


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