Hilde Mangold-Pröscholdt, un talento precoce dell’embriologia

Hilde Mangold-Pröscholdt, un talento precoce dell’embriologia

Eseguito per la prima volta su iniziativa di Hilde Mangold, questo esperimento mostra, quindi, che esiste un’area dell’embrione le cui parti, una volta trapiantate in una parte indifferente di un altro embrione, organizzano la primordia per un embrione secondario.

[dal discorso di ringraziamento del dr Spemann alla consegna del Nobel della Medicina del 12 dicembre 1935]


semplicemente Hilde

Hilde Mangold Pröscholdt (20 ottobre 1898 – 4 settembre 1924)

Hilde Pröscholdt  fu un’embriologa tedesco famosa per la sua dissertazione del 1923, che fu una base di lavoro per il suo mentore, Hans SpemannPremio Nobel per la Fisiologia o la Medicina del 1935, per la scoperta dell’organizzatore embrionale “una delle pochissime tesi di dottorato in biologia che ha portato direttamente all’assegnazione di un premio Nobel“.

Hilde nacque il 20 ottobre 1898 da Gertrude e Ernest Proescholdt a Gotha in Turingia, una provincia della Germania centro-orientale. Era nata da una famiglia benestante che includeva una sorella maggiore e una sorella minore. Nel 1918 andò all’Università di Jena , ma lasciò nel 1919 per frequentare l’Università di Francoforte. Durante gli studi a Francoforte, Hilde partecipò ad una conferenza tenuta da Hans Spemann .


Hilde e Spemann

Hans Spermann (1869-1941)

Hilde rimase così affascinata dalla lezione di Spemann che decise ed ottenne di seguirlo nella scuola dove insegnava, l’Istituto Zoologico di Friburgo, in Germania. Ottenuta la sua laurea nel 1920, essa iniziò il suo dottorato in zoologia lavorando al fianco di Spemann. Durante quel periodo, Hilde lavorò in collaborazione con l’embriologo Viktor Hamburger. Secondo Hamburger, Hilde fu una ricercatrice eccezionale, oltre che simpatica. Tra i collaboratori di Spemann vi era anche Otto Mangold, che in breve tempo diventerà il marito di Hilde.

Gli embriologi sperimentali avevano eseguito molti esperimenti di trapianto di cellule durante i primi anni del 1900. I loro primi esperimenti avevano dimostrato che un embrione ricevente determinava il destino delle cellule trapiantate di un embrione donatore. Ad esempio, se le cellule dorsali di un donatore (dorsale) venivano trapiantate nello stomaco del ricevente (ventrale), le cellule dorsali si integrano e diventano cellule dello stomaco. Tuttavia, nella regione destinata a diventare il tubo neurale, che alla fine forma il cervello e il midollo spinale, tale incorporazione non avveniva. Spemann e Mangold scoprirono che se le cellule progenitrici della regione del tubo neurale venivano trapiantate da un embrione donatore a un embrione ricevente, il tubo neurale si sviluppava sempre indipendentemente dal posizionamento della cellula.


l’esperimento di Hilde

L’esperimento di Hilde Mangold sulla salamandra

Spemann suggerì che la dissertazione di dottorato di Mangold includesse una serie di esperimenti con embrioni di due specie di tritone (salamandra), un tritone di colore scuro (Triturus cristatus) ed un tritone di colore chiaro (Triturus taeniatus).

Nella primavera del 1921, Hilde Mangold iniziò i suoi esperimenti che consistevano nel trapiantare cellule dell’embrione tritone di colore scuro sul nuovo embrione di colore chiaro. Poiché le due specie di salamandra avevano diverso colore cellulare, Mangold sarebbe stata in grado di creare una “mappa del destino” e tracciare le migrazioni cellulari del tessuto donatore. La tecnica di trapianto usata da Mangold era difficile e tediosa.


il lavoro sulle salamandre

Tuttavia, usando aghi di vetro preparati da Spemann, piccole porzioni di embrioni donatori furono tagliate e trapiantate su embrioni riceventi. In particolare, Hilde Mangold trapiantò la regione superiore del labbro di blastopore (dove la gastrulazione inizia negli anfibi) della gastrula della salamandra di colore scuro sul lato opposto di una gastrula della salamandra di colore chiaro. Dopo le procedure, gli embrioni riceventi vennero fatti sviluppare nel loro ambiente naturale, l’acqua dello stagno. Poiché l’acqua dello stagno non era sterile, era quasi impossibile impedire ai batteri di infettare gli embrioni. La mortalità causata da infezioni batteriche era elevata e, a causa della sensibilità dell’esperimento, Mangold non era in grado di ottenere molti risultati in una stagione riproduttiva. Tra le centinaia di manipolazioni fatte, solo sei embrioni furono in grado di produrre dati. Gli embrioni riceventi risultanti avevano formato secondi tubi neurali e successivamente seconde testa, cervello e midollo spinale.


una dissertazione da Nobel

Gli innesti dell’ORGANIZZATORE determinano l’induzione di un asse secondario.

Questi risultati illuminarono la tesi di Mangold, “Sull’induzione del sistema embrionale mediante l’impianto di organizzatori di diverse specie” (Ueber die Induktion von Embryonalanlagen durch Implantation artfremder Organisatoren). Nel febbraio del 1923, Mangold ricevette il dottorato in zoologia e, nonostante la sua obiezione, Spemann aggiunse il suo nome come autore alla sua tesi.

Durante i suoi esperimenti del 1921, Mangold incontrò e sposò Otto Mangold, il consigliere principale di Spemann.


Quasi nessun riconoscimento per un grande merito

Hilde Mangold ed il figlio Christian

Nel 1924, i Mangold ebbero un figlio e si trasferirono da Friburgo a Berlino, dove Otto aveva ottenuto una posizione di direttore presso l’Istituto Kaiser Wilhelm per la biologia. Nello stesso anno il lavoro di tesi di Mangold apparve in una delle più importanti riviste di embriologia, l’Archiv für Entwicklungsmechanik der Organismen di Wilhelm Roux. Il 4 settembre 1924, Mangold morì di gravi ustioni causate da un’esplosione in cucina nel suo appartamento.

Nel 1935, Spemann ricevette il Nobel in Fisiologia o Medicina per aver scoperto l’ORGANIZZATORE. Sebbene Spemann abbia riconosciuto dei meriti a Mangold nel suo discorso di accettazione del premio, molti credono che Hilde avrebbe condiviso il premio con lui se non fosse morta. Mangold eseguì le manipolazioni e scrisse la tesi che portò al Premio Nobel di Spemann. Anche se non ha ricevuto alcun premio, il suo lavoro con gli embrioni di salamandra ha fornito una base di lavoro nel campo dell’embriologia sperimentale.


VEDI:

 

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *