Henry Jacob Bigelow, uno dei padri della chirurgia statunitense

Henry Jacob Bigelow, uno dei padri della chirurgia statunitense

Henry Jacob Bigelow (1854 circa)

Henry Jacob Bigelow (1818-1890) fu insigne chirurgo e professore di chirurgia alla Harvard University. Il suo articolo del 1846 “Insensibility during Surgical Operations Produced by Inhalation“, in cui descriveva la scoperta dell’anestesia con etere, è stato eletto dai lettori del New England Journal of Medicine come il più importante articolo dei 200 anni di questa importante rivista medica.
Egli divenne noto anche per la sua descrizione dell’articolazione dell’anca e per il suo trattamento dei pazienti con calcoli renali. In particolare, Bigelow descrisse dettagliatamente la struttura e la funzione del legamento ad Y (detto anche legamento ileo-femorale) dell’articolazione dell’anca che porta ancora il suo nome


antivivisezionista e professore di chirurgia

Bigelow fu un fervente antivivisezionista. Celebre è la sua frase: «Verrà un tempo in cui il mondo guarderà alla moderna vivisezione in nome della Scienza come adesso si guarda ai roghi in nome della Religione». Ma, ben oltre un secolo dopo tale affermazione, pare ancora che questo tempo non sia ancora arrivato. 

Henry Jacob Bigelow impiegò l’artista Oscar Wallis in maniera esclusiva dal 1848 al 1854 per disegnare una serie di acquerelli che ne illustrassero le lezioni presso la scuola di Medicina di Harvard (nella foto immagini di fratture femorali).

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