Ada Yonath: dai rabbini ai ribosomi

ADA YONATH: DAI RABBINI AI RIBOSOMI

Nel 1939 a Gerusalemme nasce Ada Yonath, figlia di un rabbino sionista.  Nel 1962 Ada si laureò in chimica a Gerusalemme. Nel 1968 conseguì presso il Weizmann Institute of Science di Rehovot una specializzazione in cristallografia. Alla fine degli anni settanta, decise di cercare di generare strutture cristallografiche a raggi X del ribosoma, cosa che a quel tempo la maggior parte dei ricercatori riteneva impossibile.
Con la cristallografia a raggi X gli scienziati mirano attraverso i raggi X un cristallo, una proteina per esempio. Quando i raggi colpiscono gli atomi dei cristalli questi si disperdono dando la possibilità di registrare come i raggi si diffondono.
All’inizio del 2000 Ada Yonath ha determinato la struttura ad alta definizione dei ribosomi.
Nel 2009 Ada Yonath ha condiviso con Venkatraman Ramakrishnan e Thomas A. Steitz il Premio Nobel per la chimica “Per gli studi sulla struttura e la funzione del ribosoma“.


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